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Siete formas en que un farmacéutico puede ayudarlo y usted no lo sabe

Además de entregarle medicamentos con receta, los farmacéuticos pueden hacer otras cosas por usted. Le presentamos otras siete formas en las que pueden ayudarlo a mantenerse saludable, a menudo sin costo adicional.

Hallie Levine Por Hallie Levine

Al igual que muchas personas, es probable que vaya a la farmacia local varias veces al año. De hecho, según investigaciones, las personas acuden a los farmacéuticos hasta diez veces más que al médico.1 Esto tiene sentido ya que casi el 70 % de los estadounidenses de entre 40 y 79 años toman al menos un medicamento con receta.2

Desde luego. El farmacéutico es muy bueno para entregarle medicamentos con receta, pero puede hacer mucho más. Un farmacéutico puede ayudarlo a hacer un seguimiento de los medicamentos. Puede controlar las interacciones entre los medicamentos que toma. Incluso puede ayudarlo a mantenerse saludable durante la temporada de influenza.

Aunque los farmacéuticos no pueden reemplazar a su médico de cuidado primario (PCP), trabajan en conjunto y pueden tener un papel importante en el equipo de cuidado de salud. A continuación, le presentamos siete maneras en que pueden ayudarlo a sentirse lo mejor posible.


1. Un farmacéutico puede asegurarse de que sus medicamentos son eficaces y seguros

El farmacéutico puede colaborar con su médico para ayudarlo a elegir el mejor medicamento para usted. Para hacer una recomendación, tiene en cuenta varios factores, por ejemplo:

  • Otros problemas médicos que tenga
  • Efectos secundarios del medicamento
  • Sus análisis de sangre
  • Su plan de salud.

“Como farmacéutica, trabajo con los médicos a diario para revisar los medicamentos actuales de los pacientes”, dice Ashley Besignano-Long, PharmD, supervisora académica de farmacia en Staten Island University Hospital, en Nueva York.

Una vez que se haya elegido el medicamento, el farmacéutico se centra en ayudarlo a usted, el paciente. “Le enseño al paciente sobre el medicamento y su vía de administración, ya sea un inhalador, una inyección o una píldora”, dice Besignano-Long. Después, un farmacéutico puede ayudar con el seguimiento para asegurarse de que el medicamento sea eficaz y no cause ningún efecto secundario.


2. Un farmacéutico puede revisar todos sus medicamentos

Más del 22 % de los adultos de entre 40 y 79 años toman al menos cinco medicamentos con receta.3 Pero no siempre son todos necesarios. Y cuantos más medicamentos se toman, mayor es la posibilidad de que haya efectos secundarios o interacciones entre medicamentos, explica Stephanie Redmond, PharmD. Redmond es una farmacéutica de Minnesota y la cofundadora de los suplementos de Doctor Stephanie’s en diabetesdoctor.com.

¿Cuál es la mejor manera de evitar reacciones no deseadas? Realice una revisión anual de medicamentos. Se trata de una reunión con el farmacéutico para hablar de todos los medicamentos que toma. Esto incluye los medicamentos y los suplementos sin receta.4

Los farmacéuticos tienen mucha experiencia en efectos secundarios. Pueden brindarle consejos sobre cómo prevenirlos o aliviarlos. Por ejemplo, algunos medicamentos pueden causar malestar estomacal. Pero un farmacéutico sabe que esto se puede evitar si toma el medicamento con alimentos, dice Besignano-Long. 

Los farmacéuticos también conocen cómo interactúan entre sí los medicamentos. Esto les permite evitar que ocurran problemas. Por ejemplo, supongamos que le recetan un anticoagulante. El farmacéutico sabe que debe advertirle que no tome ibuprofeno. El analgésico sin receta podría aumentar el riesgo de hemorragia.5


3. Un farmacéutico puede ayudarlo a encontrar el mejor precio para sus medicamentos

Los planes de salud tienen una lista de medicamentos que aceptan cubrir. Suelen tener niveles de medicamentos, o categorías de precios. Los niveles varían en costo, de menor a mayor. Por lo general, cuanto más bajo es el nivel, menos paga usted.

El farmacéutico puede comprobar si está tomando los medicamentos más económicos. Puede encontrar algo en un nivel de costo más bajo que funcione del mismo modo.6 También puede darle talones de pago o informarle sobre programas de asistencia.


4. Un farmacéutico puede ayudarlo a dejar de fumar

Algunos estados permiten que los farmacéuticos le receten medicamentos para ayudarlo a dejar de fumar.7 Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Vareniclina (Chantix®)
  • Bupropión (Zyban®)
  • Productos de reemplazo de la nicotina, como parches o goma de mascar

Las investigaciones demuestran que los farmacéuticos que trabajan con los pacientes para ayudarlos a dejar de fumar tienen el mismo éxito que los médicos.8 ¿Está listo para dejar de fumar? Pregúntele al farmacéutico cómo puede ayudarlo a dejar el hábito.


5. El farmacéutico puede ayudarlo a elegir bien los medicamentos sin receta

Si tiene una enfermedad común, como un resfrío o una alergia estacional, es probable que elija un medicamento sin receta en la farmacia sin pensarlo mucho. Pero ¿sabía que algunos descongestivos pueden elevarle la presión sanguínea? ¿O que un medicamento contra las alergias puede provocar sueño, mareos y confusión?9

“Los adultos mayores suelen elegir un inductor del sueño que tiene difenhidramina (Benadryl®), por ejemplo, que puede ser perjudicial”, afirma Besignano-Long. Así que, antes de buscar el remedio de siempre en la tienda, consulte al farmacéutico. Puede indicarle cuál es la mejor opción y la más segura para usted. 

6. Un farmacéutico puede aplicar vacunas

A veces hay que esperar para conseguir una cita con el médico si quiere que le aplique la vacuna contra la influenza o la vacuna de refuerzo contra la COVID‑19. Pero en la farmacia local pueden aplicarle estas vacunas. También puede haber otras vacunas disponibles allí, como la vacuna contra el herpes zóster o contra la neumonía. Algunas farmacias también requieren que programe una cita para las vacunas, pero suelen tener más disponibilidad.

En los 50 estados los farmacéuticos están autorizados a aplicar vacunas. Y el seguro de salud cubre la mayoría.10 Solo debe asegurarse de obtener la documentación. Luego entréguesela al médico en la próxima visita, dice Redmond. De este modo, se ingresará la vacuna en sus registros médicos.

7. Un farmacéutico puede realizar algunos exámenes de salud

¿Tiene que controlar una enfermedad como la presión sanguínea alta o la diabetes? Es posible que en la farmacia realicen exámenes de salud, como controles de presión sanguínea, nivel de azúcar en sangre y colesterol, por un costo bajo, dice Redmond.

Guarde una copia de los resultados. Y pídale al farmacéutico que se los envíe a su médico por vía electrónica. Realizar los exámenes de salud en la farmacia local puede ahorrarle un viaje al consultorio del médico. O bien, puede indicarle que es el momento de acudir al PCP para recibir un cuidado más exhaustivo. 

En otras ocasiones, un farmacéutico puede ayudarlo con los exámenes: Si el proveedor le indica que se controle el nivel de azúcar en sangre o la presión sanguínea en el hogar. El farmacéutico puede enseñarle a utilizar de manera correcta los monitores para uso en el hogar a fin de que obtenga mediciones precisas.

Cuando conoce todas las formas en que un farmacéutico puede ayudarlo a mantenerse saludable y a sentirse lo mejor posible, tiene sentido que sea un miembro habitual de su equipo de bienestar. Si es posible, acuda con regularidad al mismo farmacéutico. Cuanto mejor lo conozca a usted y a sus necesidades personales, mejores serán los consejos y el apoyo que pueda ofrecerle.

 

1Tsuyuki, R. T.; Beahm, N. P.; Okada, H.; et al., “Pharmacists as accessible primary health care providers: review of the evidence”, Canadian Pharmacists Journal, enero y febrero de 2018, 151(1): 4‑5. 

2 Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, “Prescription drug use among adults aged 40-79 in the United States and Canada”, agosto de 2019. Consultado el 13 de junio de 2022.

3Coe, A. B.; Bynum, J. P. W.; y Farris, K. B., “Comprehensive medication review: new poll indicates interest but low receipt among older adults”, JAMA Health, 9 de octubre de 2020, 1(10): e201243.

4 Harvard Health Publishing, “Bad mix: blood thinners and NSAIDs”, 16 de diciembre de 2019. Consultado el 13 de junio de 2022.

5 Medicare.gov, “What Medicare Part D drug plans cover”. Consultado el 13 de junio de 2022.

6 National Alliance of State Pharmacy Associations, “Pharmacist prescribing: tobacco cessation aids”, 10 de febrero de 2021. Consultado el 13 de junio de 2022.

7 National Alliance of State Pharmacy Associations, “Pharmacist prescribing: tobacco cessation aids”, 23 de julio de 2018. Consultado el 13 de junio de 2022.

8 FamilyDoctor.org, “OTC medicines: know your risks and reduce them”, 29 de abril de 2020. Consultado el 13 de junio de 2022.

9 National Alliance of State Pharmacy Associations, “Pharmacist immunization authority”, 25 de abril de 2021. Consultado el 13 de junio de 2022. 

Descargos de responsabilidad

Consulte la Evidencia de cobertura para obtener una descripción completa de los beneficios, las exclusiones, las limitaciones y las condiciones de cobertura del plan. Las características y la disponibilidad de los planes pueden variar según el área de servicio. El Formulario y la red de proveedores o farmacias pueden cambiar en cualquier momento. Recibirá un aviso cuando sea necesario.Los médicos, hospitales y otros proveedores del cuidado de la salud participantes son contratistas independientes y no son empleados ni agentes de Aetna. No se puede garantizar la disponibilidad de ningún proveedor en particular, y la composición de la red de proveedores está sujeta a cambios.

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