Ir al contenido principal

Cómo el plan Medicare Advantage adecuado promueve la salud integral de los veteranos

Retrato en colores de Mark Pabst Por Mark Pabst

¿Tiene cobertura médica a través del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA)? ¿O tal vez está cubierto a través de TRICARE? ¿O tiene la cobertura médica como cónyuge de un veterano a través del Programa Médico y de Salud Civil del Departamento de Asuntos de los Veteranos (CHAMPVA)? Si es así, es posible que piense que un plan Medicare Advantage (MA) no tiene nada para ofrecerle que usted ya no tenga. 

Pero un plan MA puede brindar beneficios adicionales para ayudarlo a lograr sus objetivos de salud. La clave es elegir un plan que complemente sus beneficios actuales. De esta manera obtendrá el apoyo que necesita a fin de decidir lo mejor para su salud.  

“La clave es elegir un plan que complemente sus beneficios actuales. De esta manera, obtendrá el apoyo que necesita a fin de decidir lo mejor para su salud”.

La importancia de la cobertura acreditable

Antes de conocer cómo un plan MA le puede dar más beneficios, necesita saber un poco acerca de la cobertura acreditable de medicamentos con receta. Es cualquier cobertura de medicamentos que el gobierno federal considera tan buena como la que ofrece Medicare Parte D, que es la parte de Medicare que ofrece los beneficios de medicamentos con receta.

¿Por qué la cobertura acreditable de medicamentos con receta es muy importante para algunas personas? Porque, si una persona no la tiene, es posible que tenga que pagar una multa si se inscribe tarde en Medicare Parte D. Por suerte, la cobertura acreditable de medicamentos con receta podría incluir la cobertura de medicamentos a través del VA, CHAMPVA y TRICARE. Por lo tanto, si tiene estos beneficios de forma ininterrumpida desde el momento en que reúne los requisitos para recibir los beneficios de Medicare, es posible que no se le cobre multa, sin importar cuándo decida inscribirse en los beneficios de Medicare. Pero, si no está seguro de tener cobertura acreditable, consulte con el proveedor de la cobertura.

En este momento, es posible que se pregunte: “Si mi cobertura actual de medicamentos con receta es tan buena o mejor que Medicare Parte D, ¿qué beneficios puede ofrecer un plan MA que no tenga ya?”. 

Siga leyendo para obtener más información. 

La libertad de elegir

Como ya tiene cobertura de medicamentos con receta, un plan MA sin cobertura de medicamentos —a menudo denominado plan MA-only— es una opción posible para usted. Se los llama planes MA-only para poder distinguirlos de los planes Medicare Advantage que incluyen la cobertura de medicamentos con receta. A estos últimos, se los suele llamar planes MAPD. 

Los planes MA-only proporcionan una mayor libertad cuando se trata de recibir cuidado de salud. Por ejemplo, si recibe el cuidado a través del sistema médico del VA, TRICARE o CHAMPVA, pero prefiere ver a un médico que no sea del VA para ciertos tipos de cuidado, muchos planes MA-only pueden cubrir esas visitas. O tal vez solo quiere una segunda opinión sobre un diagnóstico o un tratamiento proporcionados por un médico del VA. También puede utilizar su cobertura de MA-only para obtener la opinión de un médico que no forme parte del sistema de salud del VA.

Si quiere utilizar su cobertura MA-only para consultar con una variedad de proveedores del cuidado de la salud que no sean del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA), puede considerar los planes MA-only de organización para el mantenimiento de la salud (HMO) o de organización de proveedores preferidos (PPO) que están disponibles para usted. En general, un plan de HMO solo lo cubre cuando consulta con proveedores dentro de la red de su plan, y las visitas a especialistas suelen requerir una remisión del médico de cuidado primario. Con un plan de PPO, puede visitar cualquier médico aprobado por Medicare, dentro o fuera de la red, que acepte las condiciones de su plan. Pero es probable que pague más por servicios de proveedores fuera de la red. 

Tanto si elige un plan de HMO como de PPO, es importante que siempre se asegure de que los proveedores que quiera consultar sean parte del plan.  

Beneficios adicionales

Los beneficios adicionales van más allá de segundas opiniones o de poder elegir un proveedor que no sea del VA. Los planes MA-only también pueden incluir una serie de beneficios que no forman parte de la cobertura estándar del VA. Por ejemplo, muchos veteranos no reúnen los requisitos para recibir cuidado dental del VA, pero con los planes MA-only a menudo se ofrecen beneficios dentales.

Es posible que los planes MA-only también ofrezcan beneficios fuera del entorno de la clínica u hospital que pueden ayudarlo a alcanzar sus objetivos de salud, como membrecías en gimnasios. Además, algunos planes pueden ayudar a pagar las vitaminas, los suplementos y otros medicamentos sin receta. Algunos planes MA-only incluso entregan comidas a domicilio cuando está en recuperación después de haber pasado un tiempo en el hospital. Todos estos beneficios adicionales pueden ayudarlo y no reemplazarán sus beneficios actuales para que siga llevando la mejor vida posible. 

Costos razonables 

Quizás la mejor parte es que hay muchas opciones de planes MA-only con costos previsibles. Los planes suelen tener primas bajas o con un costo de $0. Y muchos ofrecen una amplia variedad de artículos y servicios médicos por copagos y coseguros moderados. También vienen con un desembolso máximo, lo que significa que nunca se le cobrará más que una cantidad predeterminada por año por los servicios médicos cubiertos en el plan. El desembolso máximo puede servir como un excelente tope financiero si alguna vez tiene que afrontar grandes gastos debido a un procedimiento médico inesperado que no esté cubierto por el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) o TRICARE.

Por su previsibilidad, los beneficios añadidos y la libertad que ofrecen, los planes MA-only pueden desempeñar un papel importante en el mantenimiento de su salud integral, incluso si tiene cobertura de otra fuente. Sin bien los beneficios que ya tiene pueden cubrir casi todo lo que necesita, un plan MA-only podría ser la última pieza en el rompecabezas de la cobertura. 

Sobre el autor

Mark Pabst ha trabajado como escritor e investigador en el campo del cuidado de salud durante casi dos décadas. Cuando no escribe sobre salud, trata de mantenerse saludable haciendo actividades, como caminar, escalar y remar en los rincones más remotos de su estado natal, California. Sin embargo, a pesar de que se esfuerza al máximo, aún tiene algunos hábitos no saludables que no puede dejar, sobre todo una debilidad por las rosquillas con jalea.