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Preguntas y respuestas con un representante del centro de atención telefónica: Las preguntas más frecuentes sobre Medicare.

Color portrait of Sachi Fujimori Por Sachi Fujimori

Cynthia hablando con un hombre en una mesa del parque

Cynthia See devolvió la llamada. Y esto cambió todo.

Cynthia es una representante del centro de atención telefónica de Aetna Medicare de Texas. Ella recuerda que un miembro estaba confundido acerca de su plan. Después de realizar el seguimiento del asunto con la información adecuada, Cynthia se acuerda que el miembro le decía “Usted no se da cuenta de lo agradecido que estoy de que me haya llamado. Es muy raro que alguien cumpla con su palabra”.

El miembro luego le envió una nota de agradecimiento escrita a mano. “Tengo esa carta guardada en mi escritorio, donde la puedo ver en todo momento”, dice Cynthia. “Me inspira a seguir esforzándome para ser la mejor”.

Los casi 58 millones de beneficiarios de Medicare en los EE. UU. dan fe de que puede ser confuso.Por eso, existen representantes del centro de atención telefónica de primera línea, como Cynthia. Ayudan a las personas a entender sus planes y alcanzar sus objetivos de salud.

Cynthia sonríe mientras toma café

Cynthia, que trabajó en ventas al por menor antes de unirse a Aetna, tiene un don para el servicio al cliente. Disfruta ayudando a los demás a entender Medicare. Hasta responde cuando usa la remera de Aetna y la detienen para hacer preguntas en la verdulería. “La gente me hace preguntas sobre Medicare”, dice ella. “Yo respondo cualquier duda que tengan, por supuesto”.

No es de extrañar, entonces, que su amigo David Begley, que se está inscribiendo por primera vez en Medicare, pidiera hablar con Cynthia sobre sus opciones. Mientras tomaban un café, Cynthia compartió con él algunas de las preguntas que los beneficiarios de Medicare le hacen con mayor frecuencia, y ahora las compartimos con usted.

Charlando y tomando café

Si domina estos aspectos básicos, estará en una mejor posición para tomar las decisiones correctas sobre atención de salud.

¿Cuáles son algunos de los factores que tengo que considerar para elegir la cobertura adecuada de Medicare? Ni siquiera sé por dónde empezar...

Intento guiar a la gente tanto como puedo, y hay algunas preguntas que no hay que dejar pasar.

La primera está relacionada con la flexibilidad. En otras palabras, ¿quiere flexibilidad para consultar a cualquier médico? Si está pensando en un plan Medicare Advantage, debe saber que puede tener una red de médicos y proveedores de atención de salud específicos que puede ver como parte del plan. En cambio, algunos planes Medicare Advantage, como el plan Medicare Advantage de PPO (organización de proveedores preferidos), le brindan flexibilidad para hacer consultas fuera de la red. Con Original Medicare, puede consultar a un médico o un hospital que acepta Medicare.

También debería pensar cómo quiere manejar sus gastos de atención de salud. Original Medicare, por ejemplo, no ofrece un límite anual en sus gastos de desembolso. Tampoco ofrece cobertura para los medicamentos con receta. Si opta por Original Medicare, tal vez quiera considerar un plan de seguro suplementario de Medicare para ayudar a pagar algunos de los costos que no están cubiertos por Original Medicare. También puede inscribirse en un plan de medicamentos con receta de Medicare Parte D para cubrir los costos de los medicamentos con receta.

Por otro lado, los planes Medicare Advantage tienen un límite en sus gastos de desembolso y muchos también incluyen una cobertura de medicamentos con receta. Para obtener más información sobre las partes de Medicare y lo que cubren cada una, visite “Análisis de las partes de Medicare".

Si tengo una cobertura para jubilados de un empleador anterior ¿cómo funciona con Medicare?

Lo principal es determinar qué cobertura paga primero: su cobertura para jubilados o la de Medicare. En ocasiones, coordinar los dos planes puede resultar confuso.

Si su empleador tiene más de 100 empleados, entonces la cobertura para jubilados pagaría primero y luego pagaría Medicare. Si trabajó para una empresa que tiene menos de 100 empleados, Medicare paga primero. Entonces paga el plan de salud de grupo (cobertura para jubilados). Siempre recomiendo que consulte con su administrador de beneficios para obtener más información sobre cualquier cobertura de Medicare que pueda tener a través de su empleador.

Estoy pensando en mudarme. ¿Cómo averiguo si mi plan de Medicare tiene cobertura en otra ciudad?

Cada estado tiene un Programa Estatal de Asistencia sobre Seguros de Salud. Este programa no está conectado con ninguna compañía de seguros y ofrece información sobre Medicare de manera gratuita.

Una vez que obtenga el código postal de su nueva área, puede llamarlos para pedir ayuda. Pueden comparar los planes de Medicare, teniendo en cuenta su ingreso y lo que necesitará. Luego pueden brindar la mejor recomendación para los planes que están disponibles en esa área. Si usted es miembro de Aetna, puede llamarnos para pedir ayuda. O simplemente visite nuestra página “Cómo comenzar”.

Busque los planes de Medicare en su área aquí.

Les digo a todos los que están teniendo un problema que llamarnos fue lo mejor que pudieron hacer, que estamos aquí para ayudarlos.

Bebiendo café

¿Realmente necesito una cobertura de medicamentos con receta?

He manejado unas cuantas llamadas de miembros que están molestos porque tienen que pagar una multa por inscripción tardía por no tener una cobertura de medicamentos con receta igual o mejor que la cobertura de Medicare Parte D. Si es elegible para Medicare, la mayoría de las personas no pueden pasar más de 63 días consecutivos sin una cobertura de medicamentos con receta (Parte D). Si usted lo hace y se inscribe más tarde, en la mayoría de los casos, tendrá que pagar una multa por inscripción tardía. Esta multa se queda con usted sin importar la compañía de seguros que elija. Y dura toda la vida con muy pocas excepciones. Si usted es un miembro nuevo de Medicare, puede que esto le sorprenda.

Muchas veces escucho “Como no tomo ningún medicamento, no necesito cobertura”. Normalmente respondo diciéndoles que lo comparen con el requisito de que todos tenemos un seguro automotor para conducir un auto, incluso cuando no hemos tenido un accidente. Conozca más sobre la cobertura de medicamentos con receta y los beneficios que le ofrece.

Conozca más sobre las multas por inscripción tardía.

¿Cómo averiguo qué debo hacer para obtener un andador, una cama hospitalaria, una silla de ducha, un nebulizador u otro equipo médico duradero?  

En general, su médico hace una receta y luego se la da para que usted se la entregue en mano a una compañía de suministros médicos. En algunos estados, los médicos pueden enviarle directamente la receta al prestador por fax o por vía electrónica. El prestador se comunicará con usted para la entrega.

Muchas veces me involucro si un miembro no comprende el proceso. Por ejemplo, si necesita una faja lumbar o algún otro elemento personalizado, primero debe programar una cita para que le tomen las medidas. Luego puede hacer el pedido. Si un miembro tiene problemas para obtener un artículo que necesita con urgencia, puedo intervenir para ayudarlo. Por ejemplo, puedo llamar o enviar la información por fax.

¿Cómo sé si un procedimiento requiere autorización y cómo la solicito?

Esta pregunta me la hacen varias veces al día. Primero, necesita un código de procedimiento, que es un código específico que se utiliza para identificar los procedimientos médicos y los servicios para facturar. Puedo llamar al médico para obtener el código. Luego puedo revisar la lista de precertificación nacional y saber si el procedimiento requiere una autorización previa. Hay varias maneras en que se puede manejar la autorización, dependiendo del tipo de plan que tiene. El médico puede comenzar la solicitud de autorización y, en algunos casos, los miembros del plan pueden comenzarla por su cuenta.

¿Cómo sé si tengo cobertura dental, de la visión y de la audición?

Verifique con el plan. Los planes de Medicare cuentan con un documento llamado Evidencia de cobertura que le brinda detalles sobre lo que cubre su plan y cuánto pagará. También puede encontrar este documento en línea.

Compartiendo un café

Soy nuevo en Medicare ¿cuál es el mejor consejo que puede darme?

Esto es lo que les digo a todos los que están teniendo un problema: Les hago saber que llamarnos fue lo mejor que pudieron hacer, que estamos aquí para ayudarlos. Ya han dado el paso importante para controlar su salud y estamos aquí para ayudarlos. Pueden confiar en nosotros para que nos encarguemos de los detalles, y ellos se puedan relajar y tener una experiencia sin estrés.

Sobre el autor

Sachi Fujimori es escritora y editora, está radicada en Brooklyn y se dedica a escribir sobre ciencia y salud. Un buen día para ella es aquel en el que come vegetales y vive el presente con su pequeña hija.