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Su sistema de apoyo de Medicare: los consejos de un médico sobre la mejor manera de controlar su salud con Medicare

Brook Showell Por Brooke Showell

Controlar su salud puede parecer una tarea abrumadora, pero comience de a poco. Por ejemplo, programe una cita para un examen físico anual, vacúnese contra la influenza o tome otras simples medidas preventivas. La buena noticia es que muchos miembros de Medicare tienen beneficios preventivos incluidos en su plan.  

Pero eso no es todo. No tiene que explorar estos beneficios por su cuenta; su médico le puede brindar orientación y apoyo que le resultarán muy útiles. Para saber más, hablamos con John Moore, osteópata, director médico de Aetna® y especialista en salud de adultos mayores. El Dr. Moore compartió sus ideas sobre las mejores formas de aprovechar los beneficios de cuidado de salud preventivos de Medicare. Además, abordó el papel clave que puede desempeñar su médico de cuidado primario para controlar su salud. 

¿Cuál piensa que es el beneficio de atención preventiva que todos deberían aprovechar?

Dr. Moore: Cuando se trata de cuidado preventivo, lo primero que debe aparecer en la lista de tareas pendientes es un examen físico anual. Se cubre con todos los planes Medicare Advantage y Medicare Parte B, así que debe aprovecharlo sin lugar a dudas. Por lo general, esta visita anual comienza con una conversación personal que le permite a su médico tener un panorama general más amplio de su historia clínica. Considérela como el momento para plantear todas sus inquietudes.  

El examen físico también incluye una evaluación de riesgos de salud. Suele ser un cuestionario que debe completar antes de la visita o durante esta. Se le preguntará sobre su estado de salud, los riesgos de lesiones, los riesgos en la salud emocional y psicológica, y las necesidades de salud urgentes. Las respuestas a estas preguntas le permitirán a su médico decidir qué otro tipo de cuidado preventivo puede llegar a necesitar. 

Algunas personas mayores tienen problemas crónicos y consultan a su médico por afecciones como insuficiencia cardíaca o diabetes. Sin embargo, nunca se realizan un examen físico y piensan que el médico tiene todo bajo control. Es una sensación de seguridad falsa. Durante un examen físico, el médico hará una revisión completa, se asegurará de que se lleven a cabo todas las pruebas de detección y que tenga todas las vacunas al día. También evaluará los medicamentos que esté tomando, le pedirá análisis de sangre actualizados y luego lo remitirá para que pueda recibir cualquier otro tipo de cuidado que necesite.

¿Cómo el médico puede ayudar a aprovechar los beneficios de Medicare para prevenir problemas de salud graves?

Dr. Moore: Las enfermedades cardíacas y el cáncer son las principales causas de muerte1 en personas de 65 años en adelante. Durante el examen físico anual, el médico lo examinará para detectar alguna de estas enfermedades.

Los pacientes de 65 años en adelante también deben realizarse algunas pruebas de seguimiento, las cuales están cubiertas con sus beneficios. Una de ellas es la colonoscopia, una exploración para detectar cáncer de colon, que está cubierta una vez cada 120 meses o una vez cada 24 meses si es un paciente de alto riesgo. Ahora contamos con una alternativa nueva, conocida como la prueba de ADN en heces. En la actualidad, esta alternativa está cubierta en lugar de una colonoscopia y debe repetirse cada tres años en los pacientes con riesgo medio.

También es recomendable que las mujeres se hagan una mamografía para detectar cáncer de seno, la cual está cubierta una vez cada 12 meses. Estas pruebas están cubiertas por todos los planes Medicare Advantage y Medicare Parte B. Además, su médico de cuidado primario, por lo general, puede ayudar a programar estos exámenes de detección.

¿Cómo el médico puede ayudar a explorar otros beneficios de Medicare incluidos en el plan?

Dr. Moore: Su médico puede ayudar a identificar los programas y los especialistas que se ajustan a sus necesidades. Con muchos planes, como los planes Medicare Advantage, se cubren las visitas a especialistas. Un buen médico de cuidado primario le recomendará los especialistas con la cobertura de su plan. Si tiene varias enfermedades por las que debe consultar con varios especialistas a la vez, su médico también puede ayudar a determinar a qué especialista debe acudir y el orden en el que debe consultarlos.

¿Qué sucede si solo tiene una pregunta sobre su salud?

Dr. Moore: En ocasiones, se olvida de preguntarle algo a su médico de cuidado primario o simplemente desea informarse más. Con muchos planes Aetna Medicare Advantage, tiene acceso a la línea directa de enfermería de Medicare. Esta le permite comunicarse con enfermeros registrados las 24 horas, los 7 días de la semana. Lo ayudarán a comprender los síntomas y controlar las enfermedades crónicas. También lo ayudarán a conocer las opciones de tratamiento que ofrece su médico y a decidir si debe acudir a un médico o a un centro de cuidado de urgencia.

Creo que esta línea directa les da a los pacientes cierta independencia y una sensación de seguridad para poder comprender mejor su estado de salud. Puede ser una llamada por única vez o pueden ayudarlo a resolver varias cuestiones. El punto es que con este beneficio se brinda asistencia cuando la necesita para evitar que se presenten otras complicaciones en el futuro.

¿Qué tan importante es el ejercicio para la salud general y qué hacen los beneficios de Medicare Advantage en este aspecto?

Dr. Moore: Sin lugar a dudas, las personas mayores necesitan realizar actividad física, ya que es muy beneficiosa para mantener e incluso mejorar la salud mental, emocional y física. La actividad física regular es muy buena para las articulaciones, los músculos, la fuerza y la salud cardiovascular. El ejercicio también previene la obesidad y la osteoporosis en mujeres y hombres. Incluso es bueno para la libido.

Muchos planes Medicare Advantage ofrecen membrecías en gimnasios a través de un programa llamado SilverSneakers®. Ir al gimnasio también le permite socializar y hacer nuevos amigos. Esto previene el aislamiento y la depresión.

¿Qué pasa si le diagnosticaron una enfermedad crónica? ¿Con los beneficios de Medicare Advantage también se brinda asistencia?

Dr. Moore: Consulte su plan Medicare Advantage para averiguar si ofrece asesoramiento para enfermedades crónicas. En Aetna, por ejemplo, los miembros de muchos planes Aetna Medicare Advantage pueden obtener acceso a nuestro programa de manejo de enfermedades. Este programa los ayuda a comprender las enfermedades y a seguir el plan de tratamiento indicado por el médico. La insuficiencia cardíaca, el asma, el derrame cerebral, la hipolipidemia, la hipertensión, la enfermedad renal y la diabetes son algunos de los problemas más comunes que tienen las personas mayores. Son algunas de las enfermedades que tratamos.

Supongamos que una persona tiene diabetes y la está controlando bastante bien. Sin embargo, quizás desea obtener más información al respecto. El programa adopta un enfoque más holístico para poder explicarles a los miembros todo lo que deberían hacer. Eso podría incluir exámenes oculares, exámenes de los pies, análisis de sangre para controlar los lípidos y el funcionamiento renal, pruebas de esfuerzo e incluso el cuidado de la piel.

Trabajamos con cada uno de los miembros para poder responder sus preguntas sobre todos estos asuntos. Por ejemplo, un administrador de casos de Aetna puede hablar con los pacientes por teléfono y, en algunas partes del país, reunirse personalmente con ellos. Los administradores de casos ayudan a los miembros a mantenerse siempre saludables brindándoles información y apoyo. Por ejemplo, les explican cómo el ejercicio puede controlar el azúcar en sangre si tienen diabetes, cómo encontrar descuentos para medicamentos y cómo coordinar el transporte a citas médicas para que los miembros puedan controlar mejor sus enfermedades. 

Los medicamentos pueden ser muy importantes a la hora de controlar una enfermedad crónica. ¿Cómo los beneficios de Medicare Advantage ayudan a adquirir medicamentos con receta?

Dr. Moore: La persona más indicada para hablar sobre medicamentos con receta es su médico de cuidado primario. Sin embargo, una vez que obtiene su receta, es importante recordar que los beneficios de Medicare pueden ayudar a seguir las recomendaciones de su médico sobre la frecuencia con la que debe tomar sus medicamentos.

Por ejemplo, el servicio de orden por correo de medicamentos con receta es un beneficio común de Medicare. Ayuda a garantizar que las personas tomen sus medicamentos según lo indicado. A través de las órdenes por correo, se suele permitir un suministro de hasta 90 o 100 días de la mayoría de los medicamentos. Los pacientes tienden a tomar sus medicamentos con constancia cuando tienen un suministro de 90 o 100 días en lugar de uno de 30 días. Las órdenes por correo también promueven la independencia del paciente. Algunos beneficiarios de Medicare dependen de que sus familiares o vecinos recojan sus medicamentos porque ellos no pueden conducir o no quieren ir a la farmacia. Este servicio también asiste con eso.

¿De qué manera los beneficios de Medicare producen un efecto favorable en la salud general?

Dr. Moore: Un beneficiario de Medicare que está jubilado o por jubilarse quiere disfrutar sus años dorados. ¿Mi consejo? Aproveche al máximo todos los beneficios disponibles a través de su plan de Medicare. Puede acceder a información gratuita, asesoramiento gratuito y programas sin costo adicional para mantener su salud de manera proactiva.

Además, independientemente del plan de Medicare que tenga, consulte a su médico de cuidado primario y realícese las pruebas de cuidado preventivo que correspondan. Gracias a estas pruebas, se pueden detectar enfermedades graves a tiempo, cuando pueden tratarse sin problemas. Y nunca, jamás, tenga miedo de preguntarle a su médico cómo puede aprovechar sus beneficios. Después de todo, nuestro trabajo es brindar asistencia para que usted se sienta bien.   

1Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, “FastStats—Older Person's Health”, 24 de enero de 2022, Disponible en https://www.cdc.gov/nchs/fastats/older-american-health.htm, consultado el 23 de mayo de 2022.

Sobre el autor

Brooke Showell es escritora y editora; sus historias de salud, bienestar físico y psicología han aparecido en Self, Health, Woman’s Day y Redbook. Le encanta la idea de viajar para mantenerse en forma y planea trasladar su consultorio de yoga a la playa algún día.

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