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Consejos sabios: lo que puede aprender con el recorrido que he hecho para inscribirme en Medicare

Alice Gomstyn Por Alice Gomstyn

Becky y Bob Chiocca están jubilados y viven a su manera. Además, sacan el máximo provecho de su plan Medicare Advantage.

“Nuestro plan Aetna® Medicare tiene una muy buena cobertura en nuestra área. Tiene un plan de ejercicios físicos. Y no necesitas preocuparte mucho por tus finanzas porque tiene copagos razonables”, dice Bob, de 78 años. “Te da un muy buen nivel de bienestar”.

Hoy en día, los Chiocca están entusiasmados con su plan de Medicare. Sin embargo, admiten que el recorrido para encontrar la cobertura correcta no fue del todo sencillo. Hoy comparten su historia con la esperanza de que otros aprendan de sus desafíos. Su principal consejo para las personas que se acercan a la edad de jubilación: Empiecen a investigar con tiempo para encontrar los planes de Medicare qué más les convengan. También busquen ayuda de otras personas, como agentes de seguros autorizados.

“Cuando empiezas a considerar Medicare, puede ser apabullante”, dice Becky, de 76 años.

Bob, que es un par de años mayor que Becky, fue el primero en cumplir con los requisitos para Medicare. Pero, enseguida, Becky se hizo cargo de averiguar las opciones de cobertura de Medicare para su esposo. Becky empezó a explorar planes con tiempo, cuando Bob tenía 64 años y le faltaban unos meses para inscribirse. “Se convirtió en una experta a la hora de analizar los planes Medicare Advantage”, dice Bob. 

Pero, para Becky, no fue exactamente una experiencia mágica. Después de todo, había muchas más opciones para considerar. Fue un fuerte contraste con las opciones de planes que a menudo ofrecen los empleadores. “Cuando trabajas en una compañía, puede haber dos o tres planes y eso es todo. No es una decisión difícil”, dice Becky. “Cuando buscas un plan por tu cuenta, es otra historia”. 

 

Escoger un plan de Medicare

Becky buscó en varias compañías de seguros en línea y pidió que le enviaran información por correo, a su casa, sobre ocho o nueve planes. Pero no estaba preparada para recibir tanto material. “Recuerdo las pilas de papeles por todos lados”, dice Becky. “Tenía material por toda la sala de estar, luego en el comedor, y después en la cocina”. 

Becky dijo que, si pudiera hacer todo de nuevo, concentraría su atención en los resúmenes de una hoja que se ofrecen con la mayoría de los planes. “Lo que me gusta del resumen de una sola hoja es que toman información muy confusa y la resumen, de modo que es fácil ver los beneficios importantes y compararlos con los de otros planes”, explica Becky. 

 

 

Cambiar de planes de Medicare

Becky y Bob finalmente redujeron las opciones de Bob a los dos planes de Medicare más conocidos en su área. De los dos, eligieron el plan con la prima mensual más baja. Luego de que Becky cumpliera con los requisitos para Medicare, se unió al mismo plan.

Pero ese no fue el final de su recorrido por Medicare. Los costos del plan aumentaron. Entonces se dieron cuenta de que la red de proveedores del plan no incluía exactamente los médicos que ellos querían. Por tal motivo, empezaron a buscar otro plan. Se cambiaron a otro plan, pero pronto se encontraron con los mismos obstáculos.

Fue un agente de seguros quien les recomendó que probaran el plan HMO Advantra Silver, uno de los planes Medicare Advantage disponibles en su área. El agente les explicó que, si bien los costos eran más bajos, los beneficios que el plan ofrecía eran comparables. Becky y Bob se quedaron encantados cuando descubrieron el alcance de la red del plan, con proveedores disponibles en tres estados. “Hicimos muy bien en pasarnos al plan nuevo, porque sabemos que tenemos cobertura con excelentes médicos”, dice Becky.

 

La ayuda de un representante

Becky y Bob eligieron su nuevo plan de Medicare luego de ver opciones con un agente de seguros independiente. Pero todavía querían seguir lo más informados posible. Descubrieron, por un aviso en el periódico local, que un representante de Aetna organizaría una reunión informativa en el área.

La reunión, comentan, superó sus expectativas. Jim, el representante que organizó el evento, “se toma su tiempo y explica todo”, dice Becky. “Explica paso a paso y responde preguntas, todas las preguntas. Explica en qué consiste cada plan, qué planes puedes tener, cuánto cuestan, cuál es la cobertura”.


En la reunión, los asistentes pudieron examinar materiales que a menudo no se envían al hogar por correo. Becky recuerda que ella y otros más estaban especialmente interesados en folletos que describieran la cobertura de medicamentos y los proveedores médicos pertenecientes a la red. “Puedes asegurarte de que tus médicos tengan cobertura, porque los que tenemos Medicare queremos ver eso por escrito”, dice Becky.

Becky y Bob también hablaron con otras personas en la reunión. “Hablamos con otras personas sobre el plan y sobre cuánto nos gustó a todos”, dice Becky. A pesar de que Becky y Bob ya se habían inscrito en un plan de Medicare que habían elegido, otros en la reunión no lo habían hecho. Sin embargo, con la ayuda del representante, pudieron inscribirse en unos 10 minutos.

Si no se ofrecen reuniones en su área, los representantes también pueden llamarlo por teléfono directamente. Obtenga más información aquí.

 

Más cosas positivas de su plan de Medicare

La primera vez que se cambiaron de plan, los dos se concentraron en el dinero que ahorraron. Pero cuando a Bob le diagnosticaron cáncer de próstata, se dieron cuenta de lo importante que es tener una red sólida de médicos y otros proveedores a su disposición. Las pruebas relacionadas con la afección de Bob se realizaron en la renombrada Cleveland Clinic de Cleveland (Ohio).

“Hay muchos médicos y hospitales excelentes allí”, dice Bob. “Es un nivel alto de cuidado y es fantástico”.

Ellos también son grandes fanáticos del programa SilverSneakers®. Este programa permite que los miembros tengan la membrecía a miles de gimnasios y clubes de ejercicio físico en todo el país sin costo adicional. El programa está incluido como parte del plan Medicare Advantage. Hacer ejercicio con regularidad en el gimnasio local les da la energía que necesitan para sus vidas ocupadas.

De hecho, la pareja dice que su estilo de vida activo y el cuidado de salud que reciben de Aetna es lo que los ayudó a estar saludables todos estos años. “Hemos tenido una vida maravillosa, y por eso la salud es tan importante para nosotros”, dice Bob. “Queremos mantener esta vida espectacular todo lo que podamos”.

Sobre el autor

Alice Gomstyn es bloguera sobre crianza y periodista comercial veterana. Se confiesa adicta al azúcar, pero planea reducir el consumo de dulces y comenzar a comer vegetales como nunca lo ha hecho. ¡Vamos por el brócoli!

¿Necesita ayuda?

Llame al 1-833-329-0412 (TTY: 711) para charlar sobre cualquier pregunta que tenga sobre Medicare.

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