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Análisis de Original Medicare: ¿Qué cubren las Partes A y B? ¿Cuándo debe interesarse en un plan de seguro suplementario de Medicare?

Retrato en colores de Mark Pabst Por Mark Pabst

Cuando el presidente Lyndon B. Johnson promulgó originalmente la ley de Medicare en 1965, tenía dos partes complementarias, A y B. Estas partes se conocen como “Original Medicare”. Los procedimientos cubiertos de la Parte A están relacionados con la atención en hospitales, y los de la Parte B, con la atención ambulatoria.  Sin embargo, no pasó mucho tiempo para que la gente comenzara a buscar formas de complementar esta cobertura.

¿Por qué?

La cobertura ambulatoria y de internación que ofrecen las Partes A y B ya cuenta con una amplia aceptación. Sin embargo, la gente también necesitaba ayuda para pagar algunos de los costos asociados con su nueva cobertura de Medicare.  Por ejemplo, la parte de los honorarios médicos que debían pagar con el programa nuevo. 

El gobierno, teniendo en cuenta la popularidad de los planes, tomó acciones para formalizar y regular estas formas de cobertura suplementaria privada. Hoy en día, los planes de seguro suplementario de Medicare son una opción muy elegida entre aquellos que necesitan algo de ayuda con los costos de desembolso relacionados con Original Medicare. También tienen mucha aceptación entre aquellos que quieren obtener algunos beneficios adicionales. 

¿Qué es Original Medicare? 

Muchos deciden agregar un plan de seguro suplementario de Medicare a su cobertura de Original Medicare. Para entender por qué, veamos cómo funciona Original Medicare. Medicare Parte A cubre los servicios médicos que en general se relacionan con una estadía en el hospital. También cubre algunos tipos de atención que a menudo son necesarias luego de una estadía en el hospital.  Por ejemplo:  

  • Atención a pacientes internados en un hospital.
  • Atención de internación en un centro de enfermería especializada.
  • Atención en un centro para enfermos terminales.
  • Atención médica domiciliaria.

Medicare Parte B cubre el tipo de atención que usted recibe muchas veces fuera de un hospital o de manera ambulatoria. Por ejemplo:

  • Servicios médicamente necesarios.
  • Servicios de atención preventiva, como exámenes de salud, vacunas contra la influenza y visitas anuales de bienestar a su médico.
  • Equipo médico duradero, como sillas de ruedas o tanques de oxígeno portátiles que usted pueda necesitar para mejorar su estado de salud.

Los costos de Original Medicare

Cuando entró en vigor, Medicare Original brindaba un nivel de cuidado sin precedentes para todos los estadounidenses de 65 años y más. Pero existen costos asociados con la cobertura. Por ejemplo, con la Parte A, usted debe pagar un deducible de $1,340 antes de que se activen los servicios. Luego, si tiene un problema que requiere una hospitalización de hasta 60 días, la Parte A cubre sus necesidades. Si su permanencia supera los 60 días, usted deberá cubrir parte del precio de la internación. Y los costos del hospital pueden ser altos, incluso con la colaboración de la Parte A.

Análisis de Original Medicare
Infografía móvil de Análisis de Original Medicare

Un poco de ayuda con los costos

Para evitar que la gente sufra el impacto de los costos, el gobierno y compañías de seguros privadas elaboraron un conjunto de planes diseñados para ayudar a pagar algunos costos asociados con Original Medicare. Al pagar la prima mensual de un plan de seguro suplementario de Medicare, puede obtener la siguiente ayuda financiera:

  • Pagar el deducible de la Parte A y la parte que le corresponde de los costos de atención de internación que no tienen cobertura con la Parte A.
  • Pagar las facturas de médicos por los servicios de la Parte B.
  • Pagar los costos de atención en un centro para enfermos terminales que no se tienen en cuenta en Original Medicare.

Gracias a estos beneficios, si usted tiene un plan de seguro suplementario de Medicare, puede hacer lo siguiente:

  • Pagar una prima inicial previsible por la cobertura.
  • Reducir el monto que debe pagar si la internación en el hospital se prolonga o debe hacer más de una visita a un especialista.

Análisis del plan de seguro suplementario de Original Medicare
Infografía móvil de Análisis de Original Medicare

Existen varios planes de seguro suplementario de Medicare ofrecidos por compañías de seguros privadas, y entre ellos existen pequeñas diferencias en cuanto a la cobertura y a los costos.  Los planes de seguro suplementario de Medicare se identifican con una letra del alfabeto. Por ejemplo, el plan G de seguro suplementario de Medicare brinda cobertura para emergencias médicas en el extranjero, mientras que el plan K de seguro suplementario de Medicare, con un costo menor, no ofrece cobertura en el extranjero. Asegúrese de no confundir estos planes con las distintas partes de Medicare, que también se identifican con letras.  De acuerdo con la ley, los planes de seguro suplementario de Medicare están regulados por Medicare. Difieren solamente en costo y cobertura.

Los planes de seguro suplementario de Medicare incluso tienen algunas incorporaciones bien recibidas. Por ejemplo, algunos planes cubren la atención de salud mientras usted se encuentra en el extranjero. Si tiene el plan de seguro suplementario de Medicare adecuado y necesita ver a un médico en Roma, París o incluso Uagadugú, es posible que este plan lo ayude a pagar los costos.

Uno de los objetivos fundamentales cuando explora Medicare es poder encontrar la cobertura que mejor se adapte a sus necesidades.

¿Necesita ayuda para algo más que los costos?

Original Medicare no cubre medicamentos con receta, servicios dentales, servicios de la visión y de la audición. Para tener cobertura de medicamentos con receta, debe adquirir un plan de Medicare Parte D. Los planes de la Parte D son ofrecidos por compañías de seguros privadas. Están especialmente diseñados para ayudarlo a pagar el costo de los medicamentos con receta.  Conozca más sobre Medicare Parte D aquí. Otra forma de obtener cobertura de medicamentos es adquirir otra parte de Medicare, es decir, un plan Medicare Advantage. Los planes Medicare Advantage se comercializan por compañías de seguros privadas y se conocen como “Medicare Parte C”.

Los planes Medicare Advantage a menudo incluyen cobertura adicional, como dental, de la visión y de la audición. Existen algunas diferencias y similitudes importantes entre los planes de seguro suplementario de Medicare y los planes Medicare Advantage.

Ambos planes son ofrecidos por compañías de seguros privadas, pero existen algunas diferencias y similitudes importantes entre los planes de seguro suplementario de Medicare y los planes Medicare Advantage. 

  • Los planes Medicare Advantage a menudo ofrecen cobertura de medicamentos con receta. Los planes de seguro suplementario de Medicare no.
  • Los planes de seguro suplementario de Medicare se combinan con las Partes A y B. Los planes Medicare Advantage incluyen todos los beneficios de las Partes A y B, pero son ofrecidos por una compañía privada, no por el gobierno federal.

Es decir, usted no puede tener la cobertura de un plan Medicare Advantage y de un plan de seguro suplementario de Medicare al mismo tiempo. Entonces, si elige un plan Medicare Advantage, no podrá adquirir también un plan de seguro suplementario de Medicare. Además, en general usted obtiene beneficios con un plan Medicare Advantage que no se incluyen en la cobertura de Original Medicare o en la cobertura suplementaria de Medicare.  

Tomar la decisión

Sin dudas, elegir cuál es la cobertura de Medicare que le conviene a usted depende de muchos factores. Los planes de seguro suplementario de Medicare ofrecen una combinación única de beneficios. Pero solamente usted sabe si son lo mejor para su estilo de vida.

Sobre el autor

Mark Pabst ha trabajado como escritor e investigador en el campo del cuidado de salud durante casi dos décadas. Cuando no escribe sobre salud, trata de mantenerse saludable haciendo actividades, como caminar, escalar y remar en los rincones más remotos de su estado natal, California. Sin embargo, a pesar de que se esfuerza al máximo, aún tiene algunos hábitos no saludables que no puede dejar, sobre todo una debilidad por las rosquillas con jalea.