Ir al contenido principal

Usted tiene un sistema de apoyo de Medicare: le presentamos 4 profesionales que pueden ayudar

Christina Joseph Por Christina Joseph

_S8A5499_(3)696x522.jpg

Cuando está intentando alcanzar una meta, otras personas pueden ayudarlo a mantenerse encaminado, pueden enseñarle a hacer las cosas y brindarle consejos. Esto también es así cuando tiene que decidirse por una cobertura de Medicare.

Tal vez no lo sepa, pero hay todo un equipo de profesionales que pueden ayudarlo en su recorrido por Medicare. Los agentes de seguros, los representantes de los centros de llamadas, los médicos y los farmacéuticos son apenas una parte de los expertos que pueden ayudarlo. Si necesita elegir un plan de Medicare o si quiere sacar provecho de los beneficios de Medicare que ya tiene, ellos le pueden indicar el camino correcto para cumplir con sus metas de salud.

Usted no tiene por qué hacer este recorrido solo. Le presentamos algunas de las personas que pueden ayudarlo en el camino.

Agente de seguros

No importa si es nuevo en Medicare o si está buscando cambiar de plan, un agente de seguros (también conocido como asesor) es una buena opción para obtener una orientación integral sobre las opciones de planes de Medicare que tiene a su disposición. Nadie espera que usted sea un experto en Medicare. Muchas personas necesitan a un profesional que esté bien familiarizado con estos planes. Dar el primer paso para encontrar un agente le dará la confianza para elegir el plan óptimo para usted.

Jim Soucy, agente independiente autorizado de Providence, Rhode Island, comenta que él trata de simplificar el proceso para sus clientes. Jim dice que no se debería tener que intentar adivinar cuál es el plan ideal. De hecho, se debe considerar al agente un maestro. Si es nuevo en Medicare, un agente independiente le mostrará los planes y las compañías de seguros que están disponibles en su estado y le explicará los beneficios. “El agente puede investigar en el mercado y descubrir la mejor solución según su situación”, dice Jim.

Si actualmente tiene Medicare, el agente lo puede ayudar a decidir si su cobertura actual sigue siendo la mejor opción para sus metas de salud y su presupuesto. Los agentes también pueden ayudarlo a evitar sanciones que incrementan el presupuesto que podrían surgir por no inscribirse a tiempo en alguna de las partes de Medicare.

Jim está aquí para sus clientes siempre que necesiten consejo, no solo cuando quieran elegir un nuevo plan. “Es una relación a largo plazo”, dice Jim.

¿No sabe bien en dónde puede encontrar un agente? Averigüe con un asesor financiero, con un médico, un contador, un abogado de asuntos para la tercera edad o con un administrador de los beneficios del empleado. También puede comunicarse con el Programa Estatal de Asistencia sobre Seguros de Salud (SHIP), un servicio nacional que ofrece asesoramiento individualizado a beneficiarios de Medicare y sus familias.

Lea más acerca de los consejos de Jim Soucy sobre lo que debe buscar en un agente de seguros.

Representante del centro de atención telefónica

Luego de que se inscriba en un plan de Medicare, puede ser que todavía tenga algunas preguntas de vez en cuando. Los representantes del centro de atención telefónica están para ayudarlo a entender el plan y para ayudarlo a alcanzar sus metas de salud. Pueden contestar muchas preguntas generales sobre Medicare o indicarle a quién acudir si no conocen la respuesta.

“Simplemente los oriento un poco si necesitan ayuda sobre a dónde ir o qué hacer luego de la primera llamada”, comenta Cameron Gaynor, representante del centro de atención telefónica de Aetna en Fresno, California.

Si quieren inscribirse o cambiar de plan, Cameron los guía hacia la sección correcta del sitio web. O si quieren un servicio más personalizado, les da el número de un agente autorizado. Si tienen preguntas sobre problemas de salud, les explica que los beneficios pueden incluir una línea de llamadas de enfermería las 24 horas.

No obstante, la mayoría de las llamadas que recibe Cameron provienen de clientes que preguntan sobre sus planes específicos de Medicare. Las siguientes son algunas de las preguntas y consultas comunes que atiende un representante del centro de atención telefónica:

  • Encontrar un médico cercano.
  • Navegar por el sitio web. “¿En dónde puedo ver mi lista de reclamos?”.
  • Calcular el costo de un procedimiento. “Me van a internar para una operación. ¿Cuánto costará?”.
  • Buscar beneficios específicos. “¿Las visitas al quiropráctico están cubiertas con mi plan?”.

Todas las preguntas son importantes. Los representantes del centro de atención telefónica están para ayudarlo a sacar provecho de los beneficios de su plan. “Nuestros clientes son muy agradecidos”, comenta Cameron. “Ni se imaginan la cantidad de veces que una llamada termina con un suspiro de alivio. Empiezan sin saber ni por dónde empezar y, al final de la conversación, ya tienen un plan de acción”. 

¿Necesita comunicarse con un representante del centro de atención telefónica? Puede encontrar el número en la tarjeta de seguro y en el sitio web de su compañía de seguros. 

Descubra más sobre cómo puede ayudarlo un representante del centro de atención telefónica en su recorrido por Medicare.

Médico de cuidado primario

Su médico está ahí para usted, y no solo cuando se enferma. Los médicos pueden ser una fuente de apoyo durante su recorrido por Medicare. Después de todo, ¿quién más sabe tanto sobre cómo avanzar para alcanzar sus metas de salud?

El Dr. John Moore, director médico de Aetna y especialista en salud de adultos mayores, indica que el mejor momento para pedir el consejo de su médico es durante su chequeo anual de salud. Por cierto, ese chequeo está totalmente cubierto por Medicare. “Ponga esa cita en el primer lugar de su lista de asuntos pendientes. Considérela como el momento para plantear todas sus inquietudes relacionadas con la salud”, dice el Dr. Moore.

Los médicos de cuidado primario también pueden guiarlo con los programas de Medicare y los especialistas apropiados para usted. Es una de las mejores maneras de sacar provecho de sus beneficios. ¿No recuerda cuál es el próximo examen que debe realizarse? Su médico se asegurará de que esté al día con los chequeos preventivos, como mamografías y colonoscopias.

¿Necesita hacer una pregunta u obtener una recomendación fuera de su visita anual? Llame al consultorio: si su médico no está disponible, el personal está capacitado para ayudarlo. O averigüe si en el consultorio usan un portal en línea para pacientes. Estos sitios seguros le permiten enviar y recibir mensajes los 7 días de la semana, las 24 horas del día.

Recuerde, no es necesario que maneje su salud usted solo. “Atendemos a los miembros de manera personal para contestar preguntas sobre todas estas cuestiones”, indica el Dr. Moore.

Lea más sobre los consejos del Dr. John Moore.

Farmacéutico

El cuarenta por ciento de las personas mayores de 65 años toman cinco o más medicamentos por día. Pero, aunque tome un solo medicamento, tal vez siga teniendo preguntas. Su farmacéutico puede ayudar. Estos profesionales altamente capacitados no solo entregan medicamentos; también pueden hablar con usted sobre cómo funciona el medicamento y cuánto cuesta.

Erin McKenna, directora de farmacia de Aetna en Pittsburgh, Pensilvania, dice que a menudo se ignora a los farmacéuticos como miembros del grupo de apoyo. “El farmacéutico está ahí para ser un recurso”, dice Erin McKenna. “Si tiene preguntas, una conversación amena puede ser beneficiosa”.

Algunas preguntas básicas:

  • “¿Debo tomar el medicamento con las comidas?”
  • “Olvidé tomar el medicamento. ¿Qué debería hacer?”
  • “¿Cuáles son los efectos secundarios de este medicamento?”

Si obtiene todos los medicamentos con receta en el mismo lugar, su farmacéutico le puede decir si algunos medicamentos de los que está tomando no funcionan bien si se toman juntos. También puede preguntarle sobre vitaminas y medicamentos de venta libre.

Y no tenga miedo de hacerle saber al farmacéutico si no puede pagar algún medicamento. Le va a recomendar opciones menos costosas y verificará con su médico si es posible reemplazar el medicamento por uno alternativo. Muchos farmacéuticos también conocen los programas de asistencia financiera que ofrece Medicare.

Erin invita a todos a llamar o a visitar la farmacia local para conversar. Si el farmacéutico está ocupado, deje su número para que puedan llamarlo.

Descubra más sobre cómo Erin McKenna ayuda a los pacientes a administrar los medicamentos.

Tiene ayuda en su recorrido por Medicare. Este sistema de apoyo diverso de profesionales está dedicado a educarlo y a guiarlo. Como dice Erin McKenna, “Nuestro trabajo es ayudar a todos a tener una vida más saludable”.

Sobre el autor

Christina Joseph Robinson es editora y escritora veterana de Nueva Jersey a quien todavía le encanta leer el periódico a la antigua. Tiene dos hijas a las que intenta inculcarles la importancia de comer frutas y verduras y, de este modo, lograr un equilibrio con todas las golosinas que les compra la abuela. El objetivo de salud de Christina es reanudar su rutina de ejercicios después de haberla abandonado por lesiones.