Ir al contenido principal

Cómo ayudar a sus seres queridos a lograr el mejor estado de salud: Una conversación con Christopher Ciano, de Aetna Medicare

Color portrait of Sachi Fujimori Por Sachi Fujimori

Dos hombres hablando al aire libre

Para Christopher Ciano, vicepresidente sénior de Aetna Medicare, ayudar a las personas a explorar el sistema de salud es más que un compromiso profesional, ya que se siente profundamente identificado a nivel personal.

Hace unos tres años, la madre de Ciano sufrió una caída y se quebró la espalda. Ciano y sus hermanos finalmente convencieron a sus padres de mudarse a Florida para estar más cerca de él. En todo este tiempo, Ciano y sus padres tuvieron que aprender a adaptarse a una realidad nueva. “Fue increíblemente abrumador, tanto para mis padres como para mí, pasar de vivir independientemente a tener que depender de otros para la vida diaria y la atención médica”, dice.

Como principal cuidador de sus padres, ambos de 91 años, Ciano ha consolidado varias prácticas para lograr poner en orden una situación que de otra manera sería imprevisible. “Ha sido una experiencia de aprendizaje”, dice. “Pero ha sido útil para establecer un entorno operativo para mis padres y para mí, donde establecimos algunas metas básicas, y a partir de ahí empezamos a trabajar juntos para alcanzarlas”.

Dos hombres hablando al aire libre

Su experiencia personal también ha permitido profundizar su compromiso de ayudar a la población de Medicare. “Querer mejorar de verdad el recorrido que hacen nuestros miembros por la atención de salud me ha dado otro punto de vista y una pasión asombrosa”, agrega. “Ver el sistema de atención de salud a través de la mirada de mis padres ha sido realmente frustrante y una experiencia muy fragmentada. Creo que necesitamos a un intérprete en este proceso para ayudarlos a manejar toda esta información”.

En una conversación cerca de su oficina en Florida, Ciano habló con mi colega, Brian Higdon, de 37 años, acerca de su desempeño como cuidador de sus padres ancianos y a la vez líder de una gran organización de atención de salud. Como padre de dos niños pequeños, Higdon está ocupado en criar a su familia. Pero siempre con un ojo puesto en las futuras necesidades de atención de salud de sus padres, ambos de 70 años. Aunque actualmente gozan de buena salud, está comenzando a pensar en lo que puede hacer para ayudarlos a mejorar al máximo su calidad de vida a medida que envejecen.

Este es un resumen de la conversación entre ellos:

Dos hombres hablando al aire libre

Higdon: En los últimos años, me he dado cuenta de que mis padres no son invencibles, y de que tal vez tenga que asumir un papel más preponderante para ayudarlos a controlar su salud a medida que envejecen. Su perspectiva sobre el tema me genera curiosidad, ya que no solo trabaja en la industria de la atención de salud, sino que también ha estado cuidando de sus padres. ¿Qué fue lo que más le sorprendió?

Ciano: Puedo darle un ejemplo de mi propia vida: A mi padre le diagnosticaron un tumor cerebral. Incluso para alguien como yo, con una gran experiencia profesional en la atención de salud, la capacidad de comunicarse con los médicos y mantenerse informado es realmente un desafío. Especialmente si uno trabaja, porque no se puede estar presente las 24 horas del día.

Higdon: Sí, me imagino que estar al tanto de las necesidades de salud de sus padres a veces puede sentirse como un trabajo.

Ciano: Y es por eso por lo que nuestros miembros necesitan más ayuda externa. Ahora vemos por qué es tan importante seguir mejorando el sistema de manera integral, y diseñar programas y servicios en la comunidad que mejoren la calidad de vida de nuestros miembros. En Aetna, por ejemplo, acabamos de lanzar Aetna Community Care, un nuevo programa en Florida donde trabajamos con miembros en su entorno familiar. Utilizamos el programa para conectar a los miembros con un equipo de especialistas de Aetna que prestan servicios sociales y de salud en su comunidad. La diferencia será notable.

Higdon: Sin dudas. A veces, cuando muchos médicos, especialistas y cuidadores prestan atención, controlar todas las piezas parece abrumador. ¿Cómo hace para llevar un registro de todo?

Ciano:Déjeme contarle algo que realmente ha marcado la diferencia: Tengo una carpeta con la información básica de salud de mis padres. Incluye listas de médicos, medicamentos, historias clínicas, instrucciones de salud, testamentos vitales y copias de sus tarjetas de seguro. Nunca salgo de casa sin ella. No se imagina cuántas veces he ido a la sala de emergencias con mis padres y ha resultado ser útil. Los médicos se asombran del nivel de información que tengo a mano. Los ayuda a evaluar mejor el estado de salud de mis padres.

Higdon: ¡Vaya!, eso suena muy útil, lo tendré en cuenta.

Ciano: Así es, incluso en situaciones que no son de emergencia, es útil tener esta información cuando se reúne con médicos que no sean el médico de atención primaria. Tener algo de contexto sobre la salud de sus padres permite ahorrar muchísimo en tiempo y recursos, y evita hacer pruebas innecesarias.

Haga clic en el video para ver los consejos que Cristopher Ciano de Aetna les ofrece a los cuidadores. Esto lo hace a partir de su experiencia con el cuidado de sus padres ya mayores.

Higdon: ¿Cómo habló con sus padres sobre estos complicados problemas médicos? ¿Tiene algún consejo para darme?

Ciano: Yo diría que es útil encontrar un lenguaje común. Mis padres son muy independientes y aunque mi madre está limitada físicamente y no puede hacer todo sola, fue muy obstinada respecto de buscar ayuda y cambiar su estilo de vida. Siempre trato de usar ejemplos de algo con lo que mis padres puedan identificarse. Y tiene que existir el diálogo. Nuestros miembros quieren ser lo más independientes posible, y no todos están dispuestos a aceptar ayuda.

Higdon: ¿Al final convenció a su madre para que aceptara ayuda externa?

Ciano: Sí, pero tuvimos que ser creativos. Mi mamá tiene una amiga que tenía un cuidador que la visitaba, y usamos ese ejemplo y cómo trabajaban juntos, y eso ayudó a que mi mamá se sintiera más cómoda. También utilizamos el enfoque: “con probar no perdemos nada”. Sin compromisos, y si no funciona, podemos intentar algo diferente.

Higdon: Parece menos intimidante si lo planteas de esa manera.

Ciano: La médica de atención primaria de mis padres también ha participado como vehículo de comunicación. Antes de nuestra visita, le envío un correo electrónico en el que le digo: “¿Puede enfatizar esto?, ¿puede hablar de aquello? o ¿puede ser estricta en este punto?”. Y eso es tremendamente eficaz, porque no viene de un cuidador ni de un hijo o una hija, sino que viene de su médica. En mi caso, ambos escuchan a su médica.

Dos hombres hablando al aire libre

Higdon: Deben sentirse muy cómodos con su médica.

Ciano: Sí, y el diálogo constante entre todas las partes es clave. Otra cosa que hacemos con mis padres después de las visitas médicas es un repaso. Siempre trato de repasar el intercambio con mis padres y lo que dijo la médica, para saber si entendimos lo mismo o no. Y si no lo hicimos, intentamos hablar del tema. En consecuencia, llegamos a un acuerdo y armamos un plan.

Higdon: Eso tiene mucho sentido. Escuché que obtener acceso a los registros de atención de salud a veces puede ser un desafío para los cuidadores.

Ciano: Es muy importante que las personas entiendan que su familiar debe firmar un formulario de divulgación de información médica para poder acceder a sus registros. No hay nada más frustrante que tener a los padres en el hospital y saber que tienen una historia clínica electrónica a la que no se puede acceder, ¿verdad?

Higdon: Sí, es muy molesto.

Ciano: Es importante hablar con sus padres para que firmen los formularios de divulgación de información, si quieren que usted participe. En el caso de las hospitalizaciones, algunos hospitales están empezando a publicar la información médica de los pacientes en línea. Al acceder a esta información, usted puede ver los resultados de las pruebas y lo que está pasando, incluso si no puede llegar al hospital de inmediato. Creo que resulta muy útil para todos tener acceso a esta información para entender mejor lo que está sucediendo. Y si no puede acceder a esta información en línea, soy muy diligente a la hora de solicitar copias impresas de los informes médicos y de los resultados de laboratorio. Porque tener copias puede ser útil en determinadas circunstancias; cuando reflexione luego sobre lo que sucede o en las visitas médicas de seguimiento.

Dos hombres hablando al aire libre

Higdon: Esa es una buena observación sobre la digitalización. Tenemos mucha suerte de poder tener esta información al alcance de la mano, especialmente si usted vive muy lejos de su ser querido. Mis padres viven fuera del estado, a unas cinco horas, pero afortunadamente todavía no necesitan mi asistencia como cuidador. Sin embargo, algunos amigos que se desempeñan como cuidadores están ya en esa situación. ¿Cómo pueden ofrecer ayuda a la distancia?

Ciano: Mi consejo es tratar de obtener la ayuda de alguien que se encuentre cerca y ponerse en contacto con algunos de los recursos de la comunidad local. Incluso aunque no se trate en sí de ayuda en el hogar, sino de alguien, como un amigo u otro pariente, que pueda ponerse en contacto o hacer una visita. Es muy importante tener a alguien que evalúe el entorno y se asegure de que la realidad es igual a lo que usted escucha por teléfono. Comencé a usar Skype con mis padres en las últimas etapas cuando vivíamos separados, así podía verlos y hablar con ellos, e intentar tener una idea más clara de cómo estaban las cosas.

Higdon: Entonces, hace ya tres años que tiene a sus padres viviendo cerca. ¿Considera que ahora tiene un buen sistema para cuidarlos?

Ciano: Yo diría que estamos muy organizados y tenemos un sistema de comunicación muy eficaz. Hemos establecido una rutina para lidiar con todo, desde los medicamentos diarios hasta el baño. Pero he aprendido que, cuando ocurre un imprevisto, como un caso de neumonía, nuestro plan se desestabiliza. Y da comienzo a una nueva rutina.

Higdon: Parece que debemos ser más flexibles.

Ciano: Sí, yo diría que también tenemos que tener muchísima paciencia. Es toda una experiencia y a veces puede sentirse completamente abrumadora, pero mejorará. Siempre sea muy comprensivo, ya que no solo usted está involucrado, sino que esta situación también está afectando a la otra persona, su ser querido, de igual forma o incluso más. 

Thick clipboard icon

¿Qué plan necesito?

Responder algunas preguntas puede ayudarlo a encontrar la cobertura adecuada.