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Su sistema de apoyo de Medicare: lo que un farmacéutico puede enseñarle sobre la cobertura de medicamentos con receta

Color portrait of Karla Pope Por Karla Pope

A pharmacist smiling at a senior woman

Para la mayoría de nosotros, un farmacéutico es alguien que abastece medicamentos con receta y responde preguntas sobre las dosis y los efectos secundarios. Sin embargo, estos profesionales capacitados también pueden ser un miembro invaluable de su equipo de cuidado de salud. Pueden compartir consejos para que comprenda mejor su cobertura de medicamentos con receta de Medicare, aproveche al máximo los beneficios y más.

“Su farmacéutico es un recurso útil”, dice Erin McKenna, directora de Farmacia de Aetna. “Sin duda que los farmacéuticos tienen un vasto conocimiento clínico, pero también conocen el costo de los medicamentos. Supongamos que alguien dijera: ‘No puedo pagar este medicamento. ¿Hay algo que funcione de manera similar que le pueda preguntar a mi médico?’. Un farmacéutico puede ayudarlo. Además, los farmacéuticos también pueden ofrecer soluciones y respuestas si los miembros tal vez olvidan tomar sus medicamentos o si estos les causan malestar estomacal”. 

Aquí, McKenna explica la importancia de inscribirse en la cobertura de medicamentos con receta, la diferencia entre los medicamentos de marca y los genéricos, y cómo su farmacéutico puede ayudarlo a reducir los costos de los medicamentos.

Pharmacist sitting at a desk explaining a form to a senior female

Comencemos con la cobertura de medicamentos con receta. ¿Es necesario que los miembros se inscriban incluso si no están tomando medicamentos con receta?

McKenna: Sí, deberían inscribirse. La cobertura significa protección y, como mínimo, eso da tranquilidad. Después de todo, ¿quién sabe lo que va a pasar con su salud dentro de un día o dentro de un año?

Además, si no se inscribe en la cobertura de medicamentos con receta cuando cumple con los requisitos por primera vez para Medicare, podría terminar pagando más en el futuro. Cuanto más se demore, más podría tener que pagar cuando se inscriba en la cobertura de medicamentos. Esto significa que inscribirse a tiempo puede ser rentable, incluso si no está tomando medicamentos con receta en este momento.

¿Entonces se debe pagar una multa por no tener cobertura de medicamentos con receta?

McKenna: Así es. Si no tiene algún seguro de salud distinto de Medicare que incluya cobertura de medicamentos y no se inscribe en la cobertura de medicamentos cuando lo hace para el resto de Medicare, quizás deba pagar una multa. Cuanto más demore en inscribirse, mayor podría ser la multa. Aun si cree que no necesita cobertura ahora, puede inscribirse en un plan de medicamentos con receta con una prima mensual baja o incluso de costo cero. Esto evitará que deba pagar la multa más adelante.

Pero no se trata solo de evitar la multa. No puedo dejar de enfatizar que realmente hace falta contar con algún tipo de cobertura de medicamentos. Después de todo, uno no conduce un auto si no tiene, al menos, una cobertura mínima de seguro para automóviles; entonces, ¿por qué no tener una cobertura mínima de medicamentos?

Sigo escuchando el término “formulario” cuando la gente habla sobre la cobertura de medicamentos con receta. ¿Qué es un formulario y cuáles son algunas cosas que todos deberían saber al respecto?

McKenna: Un Formulario es una lista con los medicamentos que cubre su plan. Los Formularios están diseñados por médicos clínicos, y se necesita mucha experiencia para elaborarlos. Según los requisitos de Medicare, los miembros deben tener acceso al Formulario de su plan. Si quisiera, podría leer sobre todos los medicamentos en el formulario de su plan, casi como si fuera un folleto.

Phamacist using touch screen laptop

En los Formularios se incluyen medicamentos de marca y genéricos. ¿Cuáles son las diferencias básicas entre estos medicamentos? ¿Cómo hacen los miembros para saber cuál elegir?

McKenna: Piense en el de marca como el medicamento innovador. A menudo es la primera versión de un fármaco. Durante un cierto período, la compañía que desarrolló el medicamento innovador es la única que puede producirlo.

Pero, después de que haya pasado suficiente tiempo, otras compañías también pueden comenzar a fabricar versiones genéricas de ese medicamento. En general, los medicamentos de marca y los genéricos tienen los mismos efectos, y ambos se producen de manera segura según estrictas normas de fabricación.

Para saber cuál elegir, consulte con su médico y con el farmacéutico, y lea el Formulario para ver cuál es la mejor opción. Si puede elegir entre varios medicamentos de marca y genéricos que actúan de la misma manera, podría comprar la versión genérica por menos dinero de acuerdo con su Formulario.

¿Qué pueden hacer los miembros para ahorrar en costos de medicamentos con receta?

McKenna: A menudo, los miembros se sorprenden cuando conocen el precio de un medicamento. Por eso creo que es importante conversar con su farmacéutico. Decir, por ejemplo “Es más de lo que esperaba gastar. ¿Hay otras opciones que sean buenas para mí?”. Los farmacéuticos conocen los precios de los medicamentos y, en muchos casos, pueden recomendar versiones genéricas que cuestan menos. Incluso podrían llamar al médico del miembro directamente, analizar juntos las versiones de un medicamento con precios más bajos y facilitar el proceso para obtener precios módicos.

También puede preguntarle al farmacéutico si hay programas de asistencia que lo ayuden con el costo. Existen programas de asistencia y apoyo como subsidios por bajos ingresos para aquellas personas con ingresos limitados. Hay ayuda disponible. Es importante preguntarle al farmacéutico para qué tipo de asistencia podría cumplir los requisitos según su nivel de ingresos.

Pharmacist showing woman a pill bottle

He oído que también se puede ahorrar dinero usando una farmacia preferida. ¿Cuál es la diferencia entre una farmacia preferida y una farmacia regular?

McKenna: Aetna tiene relaciones de preferencia con determinadas farmacias. ¿Qué significa eso para un miembro? Suele significar un desembolso más bajo en ciertos copagos. En este caso, el copago se refiere al monto que usted paga cuando surte una receta.

Por ejemplo, en una farmacia de estándar, un copago podría ser $10, Pero en una farmacia preferida, podría ser $5 o incluso $2. Cuando se inscribe para la cobertura, la aseguradora le enviará información acerca de un documento en línea que enumera las farmacias preferidas de su plan. También puede solicitar una copia en papel, si lo prefiere. Cuando los miembros obtienen su información nueva beneficios cada año, se espera que muestra los copagos en una farmacia preferida frente copagos esperados en una farmacia normal.

Si es miembro de Aetna, puede encontrar más información sobre las farmacias preferidas en nuestro sitio web. Puede ver qué farmacias están dentro de la red y cuáles son las preferidas.

¿Qué cree que los miembros pueden hacer para crear una relación más sólida con su farmacéutico?

McKenna: Creo que las personas deberían preguntar al farmacéutico cualquier duda que tengan sobre sus medicamentos, desde cómo funciona el medicamento hasta cuánto cuesta. También deberían hablar con el farmacéutico si tienen problemas para acordarse de tomar su medicamento o si hay efectos secundarios inesperados. Los farmacéuticos podrán ayudarlos a identificar los problemas que pueden atribuirse a la terapia con medicamentos y las formas para resolver esos efectos secundarios.

Una charla sincera con el farmacéutico también es útil en otras situaciones. Por ejemplo, quizá tenga dificultades para pagar sus medicamentos. Aunque es difícil, es importante que converse sobre esto. Debería hacerle saber cuál es su situación, a fin de que el farmacéutico sea capaz de guiarlo.

Pharmacist sitting across the desk from a woman having a discussion

¿Cuál es la parte más gratificante de ser farmacéutico?

McKenna: Creo que los farmacéuticos son como cualquier persona que trabaja. Queremos hacer cosas que sean gratificantes. Si uno puede decir al final del día que surtió 400 recetas, eso no es gratificante. Pero, cuando uno contribuye a que alguien tenga una mejor salud o ayuda con algún problema con un medicamento, eso es de lo realmente se trata esta profesión. Nuestro trabajo es formar parte de un equipo para que las personas puedan vivir una vida más saludable. Queremos hablar con usted para poder ayudar. Invítenos a formar parte de su equipo de cuidado de salud.

Sobre el autor

Karla Pope es escritora, editora y bloguera sobre estilos de vida desde hace mucho tiempo. Le gusta explorar la ciudad de Nueva York junto con sus dos hijos pequeños. Cuando no va a alguno de los tantos puntos de interés cultural de la ciudad, se queda en casa a descansar con su esposo. Además, Karla está intentando agregar más opciones saludables a su plan de alimentación, que ya incluye mariscos, arroz y vegetales todos los días.