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¿Reúno los requisitos para recibir asistencia financiera de Medicare?

Retrato en colores de Mark Pabst Por Mark Pabst

Cuando se trata de Medicare, usted tiene acceso a todos y cada uno de los beneficios. Sin embargo, si decide utilizar Medicare, es importante que sepa desde el principio que el programa no está exento de costos. Algunos de estos se pagan por adelantado, como los pagos de las primas mensuales que usted hace para mantener la cobertura de Medicare. Otros están relacionados con su parte de los servicios médicos, como los pagos que usted hace en el consultorio del médico para cubrir su parte de la atención que recibió o el porcentaje del costo que se espera que usted pague por una estadía en el hospital.

Estos pagos pueden acumularse, y no todos pueden pagarlos. Pero tenemos buenas noticias: usted puede reunir los requisitos para recibir ayuda y pagar los costos de Medicare. Estas son algunas opciones disponibles:

Ayuda para pagar las primas de Medicare

Los Programas de Ahorros de Medicare (MSP) son programas administrados por los gobiernos estatales que ayudan a personas con ingresos y activos limitados a pagar las primas, los deducibles, los copagos y el coseguro asociados a Medicare.

Para obtener más información sobre los costos de Medicare, lea los términos de Medicare más confusos.

El ingreso es el monto de dinero que usted gana durante el año.

El término “activos”, por otra parte, hace referencia a cualquier monto de dinero que tenga en el banco y al valor de cualquier inversión (p. ej., acciones, bonos y bienes inmuebles). Sin embargo, la casa en la que vive y hasta un automóvil de su propiedad no se cuentan como activos para reunir los requisitos para un Programa de Ahorros de Medicare.

Infografía en la que se explica qué cuenta como activo
Infografía en la que se explica qué cuenta como activo

Existen tres tipos de Programas de Ahorros de Medicare diseñados para ayudar a pagar los costos de Original Medicare o Medicare Parte B. Estos se distinguen por los límites de ingresos y los costos que ayudan a pagar. Los programas incluyen lo siguiente:

  • Programa para beneficiarios calificados de Medicare (QMB)
    • Este programa ayuda a pagar las primas y los copagos de la Parte B. También ayuda a pagar los deducibles y el coseguro, tanto de la Parte A como de la Parte B.
    • Una persona soltera puede reunir los requisitos para el programa en 2020 con un ingreso de hasta $1,084 por mes.
    • Una pareja puede reunir los requisitos con un ingreso combinado de $1,457 por mes.
    • Los límites de activos son de $7,860 para una persona y de $11,800 para una pareja.
  • Programa para beneficiarios de medicare con bajos ingresos especificados (SLMB)
    • Este programa ayuda a pagar las primas de la Parte B.
    • Una persona soltera puede reunir los requisitos en 2020 con un ingreso de hasta $1,296 por mes.
    • Una pareja puede reunir los requisitos con un ingreso combinado de $1,744 por mes.
    • Los límites de activos son de $7,860 para una persona y de $11,800 para una pareja.
  • Programa para miembros que cumplen con determinados requisitos (QI)
    • Este programa ayuda a pagar las primas de la Parte B, pero no cubre un porcentaje tan grande de la prima como el Programa de Beneficiario de Medicare con Bajos Ingresos Especificados.
    • En 2020, una persona soltera puede reunir los requisitos con un ingreso de hasta $1,456 por mes.
    • Una pareja puede reunir los requisitos con un ingreso combinado de $1,960 por mes.
    • Los límites de activos son de $7,860 para una persona y de $11,800 para una pareja.

Es importante observar que los límites de ingresos para reunir los requisitos y participar en estos programas son ligeramente diferentes en Alaska y Hawái. Para obtener más información sobre los límites de ingresos en esos estados, vea los detalles en el sitio en Internet de la Administración del Seguro Social.

Si decide utilizar Medicare, es importante que sepa desde el principio que el programa no está exento de costos. Pero si necesita ayuda para pagar Medicare, hay opciones disponibles.

Ayuda de Medicaid 

Medicaid es un programa de seguro de salud administrado por cada estado y que está diseñado para proporcionar cobertura a personas de bajos ingresos y pocos activos. Cada estado establece sus propios límites de ingresos, activos y el tipo de beneficios que incluye en su programa de Medicaid.  Es posible ser elegible tanto para Medicare como para Medicaid. De hecho, alrededor del 20 % de las personas que reciben beneficios de Medicare también reciben ayuda para pagar Original Medicare, y la mayoría de estas personas también recibe beneficios de Medicaid.  Si usted recibe beneficios de Medicare y cumple con los requisitos de elegibilidad de Medicaid de su estado (requisitos de ingresos y activos, además de los requisitos de ciudadanía y residencia para los beneficios de Medicaid completos), puede tener doble elegibilidad con beneficios completos.

Si tiene doble elegibilidad con beneficios completos, usted puede recibir beneficios tanto con la cobertura de Medicaid como con la de Medicare. Estos son algunos ejemplos de lo que cubre Medicaid:

  • Algunos tipos de atención que usted recibe en su hogar, como enfermería, que se trata de ayudar a una persona a acostarse y levantarse de la cama o vestirse.
  • Atención brindada en un hogar de ancianos.
  • Algunos medicamentos con receta que no están cubiertos por los planes de Medicare Parte D. 

Si solo cumple con los requisitos de ingresos y activos del Programa de Ahorros de Medicare, cuenta con doble elegibilidad parcial y recibirá asistencia con los costos de Medicare, pero no recibirá beneficios adicionales de Medicaid.

Cómo pagar un plan de medicamentos con receta

Si reúne los requisitos para cualquiera de los Programas de Ahorros de Medicare descritos anteriormente, entonces también reúne los requisitos automáticamente para un programa llamado Ayuda Adicional, que está diseñado para ayudarlo a pagar sus medicamentos con receta. La cobertura de medicamentos con receta se proporciona a través de Medicare Parte D, razón por la cual Ayuda Adicional también se conoce como el Subsidio por Bajos Ingresos de la Parte D. Por lo general, la cobertura de la Parte D viene con una prima, un deducible y un copago. Conozca más sobre Medicare Parte D aquí.

Sin embargo, no tiene que estar en un programa de ahorros de Medicare para recibir la ayuda del programa Extra Help para pagar los medicamentos con receta. Si, en 2020, su ingreso anual como persona soltera es de hasta $19,410, o de hasta $25,860 junto con su pareja, usted podría cumplir con los requisitos. Los límites de activos en 2020 son de hasta $14,610 para una persona o de hasta $29,160 para una pareja.  

Dependiendo del plan de Medicare Parte D que elija, el programa puede reducir o eliminar la prima y el deducible de su plan, así como también bajar el costo de los medicamentos con receta cubiertos por su plan.

Cómo saber si reúne los requisitos

Con tantos programas diferentes que brindan ayuda con los diferentes tipos de costos, es fácil confundirse. Afortunadamente, hay ayuda disponible para saber si usted reúne los requisitos para recibir asistencia financiera de Medicare. 

Un buen sitio para comenzar es BenefitsCheckup.org, una herramienta gratuita en línea del Consejo Nacional sobre el Envejecimiento (National Council on Aging) que conecta a los adultos mayores con los beneficios para los que pueden reunir los requisitos. Los corredores de seguros y las oficinas estatales sobre el envejecimiento también son excelentes recursos.

No dude en buscar ayuda y averiguar si reúne los requisitos para recibir asistencia y pagar su cobertura de Medicare. Después de todo, es para usted.  

Sobre el autor

Mark Pabst ha trabajado como escritor e investigador en el campo del cuidado de salud durante casi dos décadas. Cuando no escribe sobre salud, trata de mantenerse saludable haciendo actividades, como caminar, escalar y remar en los rincones más remotos de su estado natal, California. Sin embargo, a pesar de que se esfuerza al máximo, aún tiene algunos hábitos no saludables que no puede dejar, sobre todo una debilidad por las rosquillas con jalea.

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